Four Hoffmann

Le Four Hoffmann est un four à feu continu conçu pour la cuisson de briques, tuiles, carreaux, et autres produits en terre cuite.



Catégories :

Industrie - Céramique - Four

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  • Construit en mœllon et revêtu au sein de briques réfractaires, ... Découvert en 1858, le four Hoffmann est le premier four à fonctionnement continu.... (source : inventaire.poitou-charentes)

Le Four Hoffmann est un four à feu continu conçu pour la cuisson de briques, tuiles, carreaux, et autres produits en terre cuite. Cette invention fut brevetée en 1858 par Friedrich Hoffmann. Elle permit un progrès énorme dans la production des articles en terre cuite.

Principe de fonctionnement

Vue en coupe d'un four Hoffmann, a Chambre de cuisson, b Séchage

Le four Hoffmann se compose d'un anneau d'environ 12 à 20 chambres, dans lesquelles le feu peut être entretenu séparément, et dans lesquelles sont positionnées les articles qui vont être cuits. Une fois la cuisson effectuée dans une chambre, on laisse le feu s'éteindre et la chambre suivante est alimentée en combustible. De cette manière, le feu se déplace dans l'anneau en 1 à 2 semaines. La grande nouveauté de cette invention est relative à la circulation de l'air. Avant d'arriver au foyer de combustion, l'air frais venant de l'extérieur du four traverse au préalable les briques cuites toujours chaudes, ce qui accélère leur refroidissement et réchauffe cet air. À l'inverse l'air brûlant provenant de la combustion préchauffe les briques qui vont être cuites. La chaleur de l'espace localisé au-dessus du four est aussi utilisée pour sécher les articles avant leur cuisson. Le cycle thermique est mieux contrôlé et le rendement thermique est perfectionné.

Historique

Vue d'un four Hoffmann (Ziegeleipark Mildenberg)

L'invention du four Hoffmann a révolutionné l'industrie de la terre cuite du XIXe siècle. Pour la première fois, les fours Hoffmann ont apporté des briques et tuiles de qualité constante, alors que les briques cuites dans des fours à chambre unique en usage auparavant étaient différentes à chaque cuisson. En outre, les fours à feu continu fonctionnant jours et nuits, la production et la productivité ont été augmentées. Une main d'œuvre bien plus importante a été employée. Cela a aussi entrainé une augmentation de la production jamais connue. Actuellement la production de briques et de tuiles en France est réalisée dans des fours tunnels automatisés. Quelques rares fours Hoffmann sont toujours utilisés pour des productions d'articles spéciaux ou respectant les traditions. Les autres constructions toujours visibles restent les témoins du passé industriel. Dans les pays émergents, le four Hoffmann est toujours la technologie la plus employée. Elle a été perfectionnée et on trouve fréquemment des fours Hoffmann à deux canaux parallèles et quatre chambres. Le four est chargé et déchargé avec une chargeuse et non plus à la main. la chargeuse introduit les assemblages de briques dans la chambre du four, assemblages qui ont été préparés manuellement à l'extérieur. On trouve aussi le four Bull, qui est une modification plus rudimentaire du four Hoffmann. Dans le four Bull, les canaux sont enterrés et il n'y a pas de voute. Le toit est reconstruit à chaque passage du feu.

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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