Chameau magique

Le chameau magique est une poterie artisanale en argile typique de la Tunisie, et surtout de l'île de Djerba. Le sujet représenté est un dromadaire à une bosse et non un chameau comme son nom tendrait à l'indiquer.



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Céramique - Artisanat tunisien - Tourisme en Tunisie

Le chameau magique est une poterie artisanale en argile typique de la Tunisie, et surtout de l'île de Djerba. Le sujet représenté est un dromadaire à une bosse et non un chameau comme son nom tendrait à l'indiquer.

Cette poterie est fréquemment présente dans les souks où les touristes peuvent l'acheter comme souvenir.

Constitution

Exemple de chameau magique

Le phénomène qui le rend «magique» est le fait qu'il est envisageable d'introduire un liquide par deux ouvertures sur le haut de la bosse ainsi qu'à la base de la poterie ; ce dernier s'échappe ensuite par le bec, représentée par le cou sinueux coiffée par la tête et une grande bouche, comme dans une théière ordinaire.

En présentant la pièce à l'acheteur, le vendeur fait le plus souvent observer qu'il se prête au mélange de deux liquides, comme le café et le lait, introduits séparément en haut et en bas, puis ressortant mélangés par la bouche. En effet, quand on insère un liquide par le trou supérieur, le liquide ne coule pas une fois la poterie retournée. Il est ensuite envisageable de mettre un autre liquide par le trou inférieur ; même en secouant la poterie, aucun des deux liquides ne sort par le haut ou par le bas. Par contre, ils sortent seulement par la bouche.

Cet effet est obtenu par un dispositif de tubes internes qui partent des extrémités, inférieure et supérieure, et empêchent la fuite du liquide par l'ouverture d'où il est entré. La fabrication de ces pièces, qui exige la préparation de tubes en argile particulièrement fins, est réalisée à la main sur le volant du tour et exige une grande habileté de la part du potier.

Histoire

Selon les potiers de Guellala, le village de Djerba spécialisé dans cet artisanat, son inventeur serait Mesaoud Elghoul (décédé en 1972) [1]. La création de cette poterie remonterait aux 1940-1950.

Jean-Louis Combès et André Louis, dans leur livre décrivant en détail les activités des artisans potiers, sur la base de données de la période 1942-1944[2], signale en effet la création par «M. El Ghoul» d'une «pièce» novatrice sous la forme d'un chameau[3], [4]. Cependant, une image reproduite dans le livre laisse apparaître cette pièce comme un ancêtre du chameau magique, puisque celle-ci est toujours dépourvue d'ouverture donnant la possibilité de l'introduction de liquides, et forme une simple décoration ; ce qui est souligné à l'époque comme une nouveauté est plutôt la peinture qui l'orne. Le principe à la base du chameau magique était néanmoins déjà bien connu, comme le montre un dessin d'un buqal bu ruhin[5] dans lequel un liquide, introduit à partir du haut, ressort par le bec via un dispositif de tubes internes.

Notes et références

  1. Mesaoud Elghoul est visible sur une photographie reproduite dans Jean-Louis Combès et André Louis, Les potiers de Djerba, éd. Secrétariat d'État aux affaires culturelles ainsi qu'à l'information, Tunis, 1967, p. 53 (figure II. 1).
  2. Jean-Louis Combès et André Louis, op. cit. , pp. 7-8
  3. Jean-Louis Combès et André Louis, op. cit. , p. 196
  4. Dans l'ouvrage de Combès et Louis est reproduite une photographie d'un exemplaire de ce chameau, réalisé par Ahmed Ben Mahmoud en 1942 (figure VII. 13).
  5. Jean-Louis Combès et André Louis, op. cit. , p. 194

Bibliographie

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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