Royal Boch - Keramis

Royal Boch est une faïencerie localisée à La Louvière en Belgique. Fondée en 1841, elle commercialise sa production sous l'appellation Keramis.



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Entreprise belge - Faïence - Céramique - La Louvière

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50° 28′ 45″ N 4° 10′ 59″ E / 50.4792747, 4.1831088

Logo Keramis sur de la vaisselle ordinaire entre 1940 et 1945[1].

Royal Boch est une faïencerie localisée à La Louvière en Belgique. Fondée en 1841, elle commercialise sa production sous l'appellation Keramis.

Historique

La manufacture fut fondée en 1841 par Eugène et Victor Boch, descendants d'une famille de faïenciers depuis le XVIIIe siècle à Audun-le-Tiche[2] (et plus tard à Septfontaines et Mettlach).
Sur les conseils de Jean-Baptiste Nothomb, homme politique belge et gendre de Jean-François Boch, ils installent la première manufacture de faïence fine feldspathique (dite terre anglaise) en Belgique : la société Kéramis. Ils le font pour échapper aux droits de douanes du zollverein. Leur choix se porte sur un hameau de Saint-Vaast, La Louvière[3] à proximité des charbonnages du centre et le long du canal de Charleroi sur le site d'une ancienne poterie. Ils construisent la manufacture, mais également des habitations pour héberger du personnel venu du Luxembourg, de France et plus tard de Hollande. Ils obtiennent de pouvoir fabriquer de la faïence le 26 avril 1844. La société Boch Frères S. N. C. est créée le 30 septembre 1844. La production, qui a démarré le 1er août 1844 connaît une croissance rapide. Kéramis remportera même une médaille d'or à l'Exposition des produits de l'industrie belge de 1847[4]. En 1855, ils participent à l'Exposition universelle de Paris aux côtés des autres usines du groupe; à l'époque, Kéramis emploie déjà 300 ouvriers à La Louvière et 100 dans une fabrique à Tournai qu'ils ont acquise à Henri de Bettignies en 1851[5]. On trouve aussi trois machines à vapeur totalisant 70 chevaux à Kéramis et une de 25 chevaux chez Boch Frères à Tournai. Ils mettent aussi sur pied des œuvres patronales, une caisse de secours, une école... [6] L'entreprise connaissant un grand succès, Victor Boch se fait construire un château. Il en confie la réalisation à Joseph Pœlært. Construite dans un parc, La Closière, sera achevée en 1862.

Après avoir connu des années fastes après la Deuxième Guerre mondiale, les ennuis débutent dans les années 1970. L'activité se concentre sur la production de sanitaires. Après un dépôt de bilan en 1985, la société renaît sous le nom Novoboch (associé à Sphinx Sanitair) pour la partie sanitaire et MRL Boch pour la vaisselle avec le concours financier de la Région wallonne. Depuis 1993, une activité touristique tournant autour de la faïence s'est aussi développée sur le site.

En 2009, le ciel s'assombrit à nouveau sur l'entreprise.

Les fours

La manufacture emploie des fours ronds où la production est discontinue. Ils utiliseront une technique à flamme inversée importée d'Angleterre après 1870. On comptera jusqu'à 26 fours à la veille de la Première Guerre mondiale. Ils font 6 mètres de diamètres, 12 foyers (alandiers) et peuvent contenir jusqu'à 20 tonnes de biscuit. Les pièces à cuire sont rangées dans des boîtes en pierre réfractaires qui sont ensuite empilée sur 4 à 5 mètres. Le four est ensuite muré. Il faut 48 heures pour atteindre la température de cuisson du biscuit (1 250 degrés Celsius. Attendre quelques jours que la totalité se refroidisse, extraire la production, la peindre et recuire la peinture et le vernis (16 à 18 heures à 1 150 degrés).

En 1904 fut mis en activité un des premiers fours tunnels à gaz. La production y est continue. Il fut suivi de la construction d'un second (1908) et d'un troisième (1933). En 1949, un four tunnel au mazout pour la production de faïence sanitaire (sous la marque Vitribo) est mis en service. Il y en aura plusieurs autres. En 1952, un four électrique sera utilisé pour la cuisson de l'émail.

Les artistes

Au cours du XIXe siècle, des artisans hollandais sont engagés pour imiter la production de Delft.

Charles Catteau est engagé fin 1906 comme dessinateur (création et peinture de décors) et devient rapidement responsable du département décoration qu'il renommera plus tard Atelier de Fantaisie en 1920. Il deviendra aussi titulaire du cours de peinture décorative de l'école industrielle supérieure de La Louvière. Il restera chez Boch Frères jusqu'au 8 novembre 1954. On lui doit une production importante de produits Art déco.

Notes et références

  1. Lionel et Ingrid Dufrasne, Les faïences et les porcelaines de Belgique, 2000 marques et cachets, Les éditions de collections livres, Bruxelles, 1992 , page 152.
  2. La société Villeroy & Boch y est toujours implantée.
  3. La ville de La Louvière ne sera créée qu'en 1869.
  4. Rapports de jury et documents de l'Exposition de l'industrie belge en 1847, Rapports de jury et documents de l'Exposition de l'industrie belge en 1847, page 498.
  5. Cette produit de porcelaine avait été créée en 1751 par François-Joseph Peterinck suite à un privilège obtenu de l'impératrice Marie-Thérèse. Elle appartint aux Bettignies au début du XIXe siècle.
  6. Charles Robin, Histoire illustrée de l'exposition universelle (page 212) , Paris, 1855  (extraits sur GoogleBooks)

Source

Liens externes

Voir aussi

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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